Ρολόγια SEIKO: Από το 1881 έως σήμερα!

Ρολόγια SEIKO: Από το 1881 έως σήμερα!

H SEIKO είναι μία από τις μεγαλύτερες ιαπωνικές εταιρείες ρολογιών σε παγκόσμιο επίπεδο. Είναι πολύ διάσημη εξαιτίας της υψηλής ποιότητας κατασκευής των ρολογιών και της προηγμένης τεχνολογίας. Σήμερα, όλα τα ρολόγια της εταιρείας, ακόμα και αντικείμενα ήσσονος σημασίας κατασκευάζονται εξ ολοκλήρου στα εργοστάσια της SEIKO, κάτι που δεν κάνουν όλοι οι κατασκευαστές ρολογιών. Η μάρκα της SEIKO άρχισε από τον Ιάπωνα Kintaro Hattori.

Kintaro Hattori το 1890 (αριστερά), 1907 (μεσαία) και στα τέλη της δεκαετίας του 1920 (δεξιά).

Ο Kintaro Hattori το 1890 (αριστερά), 1907 (μεσαία) και στα τέλη της δεκαετίας του 1920 (δεξιά).

Ο Kintaro Hattori από τα 13 του χρόνια εργαζόταν ως μαθητευόμενος σε διάφορα εργαστήρια ρολογιών όπως στο “Kobayashi clock shop”, στο “Kameda clock shop” και στο “Sakata clock shop”. Εκεί έμαθε να επισκευάζει ρολόγια και να τα πουλάει. Το 1881, οι ωρολογοποιοί στην Ιαπωνία άρχισαν να μελετούν και να παράγουν ρολόγια τσέπης βασισμένα σε δυτικά προϊόντα. Για να το καταφέρουν αυτό, οι Ιάπωνες αγόραζαν όλα τα εισαγόμενα ρολόγια από ξένες εμπορικές εταιρείες. Την ίδια χρόνια, ο Kintaro Hattori ξεκίνησε να λειτουργεί στο Τόκιο της Ιαπωνίας ένα κατάστημα κοσμημάτων και ρολογιών με το όνομα “ 部 時 計 店” (“K.Hattori”). Λίγα χρόνια μετά, ο Hattori συνεργάστηκε στενά με επιχειρήσεις του εξωτερικού εμπορίου, όπως με τις C&J Favre-Brandt, Zanuti & Cie κ.α. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να μπορεί να πουλά στο κατάστημά του εισαγόμενα ρολόγια που δεν διέθεταν άλλα ιαπωνικά καταστήματα ρολογιών εκείνη την εποχή.

Σιγά-σιγά, το κατάστημα απέκτησε μεγάλη φήμη λόγω των σπάνιων εισαγόμενων ρολογιών που έβρισκαν οι πελάτες σε αυτό. Αυτή η συνεχής αυξανόμενη επιτυχία, έδωσε την δυνατότητα στον Hattori να μεταφέρει το κατάστημα του στο κεντρικό δρόμο της Ginza. Επίσης, αποφάσισε να ξεκινήσει την κατασκευή των δικών του ρολογιών, γι αυτό αγόρασε ένα εργοστάσιο και το μετονόμασε σε SEIKOSHA. Στα ιαπωνικά “SEIKO” σημαίνει «ακρίβεια» και “SHA” «σπίτι».

Λίγα χρόνια αργότερα, το 1891 ο ιδρυτής της K.Hattori & co, έγινε μέλος του εμπορικού επιμελητηρίου στο Τόκιο. Το 1892, ξεκίνησε να παράγει ρολόγια τοίχου με την ονομασία SEIKOSHA. Το 1895 αγόρασε την γωνία του πιο κεντρικού δρόμου στο Τόκιο, τη σημερινή τοποθεσία του Wako. Εκεί δημιούργησε ένα νέο κατάστημα.

 

Τα ρολόγια τσέπης ήταν πολύ δημοφιλή όλη την δεκαετία του 1890. Έτσι, ο Hattori δημιούργησε το 1895 το ρολόι τσέπης της εταιρείας SEIKOSHA, το Timekeeper. Η SEIKOSHA ήταν ο μεγαλύτερος κατασκευαστής ρολογιών τσέπης, ρολογιών τοίχου και ξυπνητηριών στην Ιαπωνία στις αρχές του 1900.

Ο Hattori όμως δεν έμεινε μόνο εκεί. Ήθελε να πάει ένα βήμα μπροστά την επιχείρηση του. Γι’ αυτό το λόγο ξεκίνησε να κατασκευάζει ένα ρολόι χειρός. Το 1913 η SEIKOSHA ολοκλήρωσε το πρώτο ιαπωνικό ρολόι χειρός. Το όνομα αυτού του ρολογιού ήταν Laurel. Το πρώτο διάστημα η SEIKOSHA παρήγαγε μόνο 30-50 ρολόγια χειρός ημερησίως και ο ιδρυτής της πήρε το προβάδισμα από τις υπόλοιπες ιαπωνικές εταιρείες ρολογιών.

 

Το "Laurel" (1913)

Το 1923 υπήρξε ένας πολύ μεγάλος σεισμός στο Καντό της Ιαπωνίας που κατέστρεψε το κατάστημα στην Ginza αλλά και το εργοστάσιο SEIKOSHA στη περιοχή Sumida. O Hattori δεν πτοήθηκε από τον καταστροφικό σεισμό και δημιούργησε από την αρχή την εταιρεία του. Το εμπορικό σήμα SEIKO εισήλθε το 1924.

Την ίδια χρονιά, ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας προστάτεψε το σήμα της SEIKO. Μετά από πέντε χρόνια, το 1929, η SEIKO έγινε ο επίσημος προμηθευτής των Κρατικών Σιδηρόδρομων της Ιαπωνίας για την χρονομέτρηση των σιδηροδρομικών εργασιών. Το πρώτο αυτόματο ρολόι χειρός παρουσιάστηκε από την SEIKO το 1955 ενώ το 1963 συμμετείχε σε κάποιους διαγωνισμούς ρολογιών. Σε αυτούς, η SEIKO έλαβε την 2η και την 3η θέση.

Το πρώτο ιαπωνικό μηχανικό καταδυτικό ρολόι κατασκευάστηκε από την SEIKO το 1965. Το καταδυτικό ρολόι χειρός συνόδεψε την όγδοη ιαπωνική ερευνητική αποστολή στην Ανταρκτική το 1966 και φάνηκε η αξιοπιστία του. Το συγκεκριμένο ρολόι είχε στεγανότητα μέχρι 150 μέτρα κάτω από το νερό. Ένα χρόνο αργότερα, έγινε διάσημο το πρώτο αυτόματο ρολόι της SEIKO και κέρδισε αρκετά βραβεία.

H GRAND SEIKO είναι η πολυτελή μάρκα ρολογιών χειρός που παρουσιάστηκε από την SEIKO το 1960. Ακόμη, η ιαπωνική εταιρεία ρολογιών SEIKO διαγωνίστηκε με την Rolex την ελβετική εταιρεία ρολογιών για το πρώτο ρολόι χαλαζία παγκοσμίως. Τον διαγωνισμό κέρδισαν οι Ιάπωνες και το Δεκέμβριο του 1969 παρουσίασαν το ρολόι χαλαζία “Seiko Quartz Astron”. Η SEIKO κατάφερε να εφεύρει ταλαντωτή κρυστάλλου συντονισμού με συχνότητα 8.192 ταλαντώσεων το δευτερόλεπτο και είχε απόκλιση ρυθμού πέντε δευτερόλεπτα το μήνα. Κατασκευάστηκαν μόνο 100 τεμάχια και κόστισαν 450.000 γιεν.

Το 1970, η Kiyoko Nakayama έγινε η πρώτη γυναίκα τεχνίτρια ρολογιών SEIKO. Την περίοδο 1973-1974 ένας αυτόματος χρονογράφος της εταιρείας SEIKΟ συνόδεψε τον William Pogue στο διάστημα. Το 1973 κυκλοφόρησε παγκοσμίως από την SEIKO το πρώτο ρολόι χαλαζία LCD που διέθετε ψηφιακή οθόνη έξι ψηφίων και το 1975 κυκλοφόρησε το πρώτο ψηφιακό ρολόι πολλαπλών λειτουργιών. Για να αντιμετωπιστεί ο αντίκτυπος που είχε η θερμοκρασία στη συχνότητα του ταλαντωτή κρυστάλλου χαλαζία, το 1978 κυκλοφόρησε το ρολόι της SEIKO “Twin Quartz”.
Σε αυτό το ρολόι, η SEIKO πρόσθεσε ένα δεύτερο κρύσταλλο που συνδέεται με έναν επεξεργαστή. Μόλις ανιχνευθεί αλλαγή θερμοκρασίας σηματοδοτεί τον ταλαντωτή και αντισταθμίζεται. Συνεπώς, βελτιώθηκε η ακρίβεια του ρολογιού σε πέντε δευτερόλεπτα το χρόνο αντί για πέντε δευτερόλεπτα το μήνα. Η SEIKO και η ORIENT ίδρυσαν μαζί το 1985 ένα εργοστάσιο. Ένα χρόνο μετά, στην έκθεση εμπορίου της Βασιλείας, παρουσιάστηκαν τα πρώτα Kinetic ρολόγια από την SEIKO. Τα συγκεκριμένα ρολόγια φορτίζουν την μπαταρία τους με την κίνηση του καρπού του κατόχου τους. Η ακρίβεια των ρολογιών χαλαζία παντρεύτηκε στα μηχανικά ρολόγια από την SEIKO με την τεχνολογία “Spring Drive” το 1999.

Spring Drive

Το 2005 η εταιρεία SEIKO ανέπτυξε μπαταρίες οξειδίου αργύρου χωρίς υδράργυρο και ιδρύθηκε η SEIKO NPC CORPORATION.
To 2009 η εταιρεία συγχωνεύθηκε με την SEIKO INSTRUMENTS INC. Τα επόμενα χρόνια η SEIKO δημιούργησε το “SEIKO Astron GPS Solar” που ήταν το πρώτο ηλιακό ρολόι στον κόσμο με GPS.

Το υβριδικό ρολόι ραδιοκυμάτων “SEIKO NEXTIME” κυκλοφόρησε το 2018. Αυτό το ρολόι έχει την δυνατότητα να συγχρονιστεί με ένα ραδιοκύμα εάν χρησιμοποιήσει μία εφαρμογή στο smartphone. Το 2020 άνοιξε στην περιοχή Ginza το μουσείο της SEIKO ενώ το 2021 συγχωνεύτηκαν δύο εταιρείες της SEIKO και σχημάτισαν την SEIKO TIME CREATION INC.

Όλα αυτά τα χρόνια, τα ρολόγια της SEIKO χρησιμοποιήθηκαν για την χρονομέτρηση πολλών αθλητικών εκδηλώσεων όπως στους ολυμπιακούς αγώνες του 1964, του 1972, του 1992, του 1994, του 1998, του 2002 αλλά και στα παγκόσμια κύπελλα FIFA του 1978, του 1982, του 1986, του 1990. Η SEIKO έχει συμφωνήσει με την World Athletics για να βρίσκονται τα ρολόγια της στο παγκόσμιο πρωτάθλημα αθλητισμού έως το 2029.

Τέλος, τα ρολόγια της SEIKO από το 1977 έως το 1983 εμφανίστηκαν στις ταινίες του James Bond με τον Roger Moore. Επίσης, η εταιρεία κέρδισε συνολικά πέντε βραβεία “Grand Prix D’ Horlogerie de Geneve”, το 2006, το 2010, το 2014, το 2018 και το 2019.