CASIO: Η ιστορία της ιαπωνικής εταιρείας ρολογιών

CASIO: Η ιστορία της ιαπωνικής εταιρείας ρολογιών

Σίγουρα όλοι έχετε ακούσει το όνομα Casio κάποια στιγμή στην ζωή σας. Ίσως έχετε αγοράσει και κάποιο από τα προϊόντα της πιο γνωστής μάρκας του κόσμου εδώ και πολλές δεκαετίες. Η εταιρεία ιδρύθηκε μετά τον Β΄ Παγκόσμιο πόλεμο, το 1946 στην περιοχή Mitaka του Τόκιο από τον μηχανικό Tadao Kashio. Στο κείμενο που ακολουθεί, θα γνωρίσετε καλύτερα την ιστορία της ιαπωνικής εταιρείας Casio.

Στην αρχή, η εταιρεία ονομάζονταν Kashio Seisakujo και παρήγαγε ανταλλακτικά και εργαλεία μικροσκοπίου. Το πιο σημαντικό προϊόν που παρασκεύασε εκείνη την περίοδο η εταιρεία ήταν ένας σωλήνας που διευκόλυνε τους καπνιστές. Ο σωλήνας ονομάστηκε «yubiwa» και ήταν ένας δακτύλιος που συγκρατούσε το τσιγάρο. Αυτό, επέτρεπε στον χρήστη να καπνίζει μέχρι το τέλος το τσιγάρο, χωρίς να χρειάζεται να το κρατά.

Στην συνέχεια, ο μικρότερος αδερφός του ιδρυτή της Kashio, ο Toshio που εργάστηκε ως τεχνικός στο υπουργείο επικοινωνιών της Ιαπωνίας, θέλησε να συμμετάσχει στην επιχείρηση. Με τα κέρδη τους από τον σωλήνα yubiwa, αποφάσισαν να αναπτύξουν περισσότερο τις αριθμομηχανές. Εκείνα τα χρόνια, οι αριθμομηχανές είχαν γρανάζια και για να λειτουργήσουν, έπρεπε κάποιος να χρησιμοποιήσει μια μανιβέλα. Ο Toshio που γνώριζε ηλεκτρονική, αποφάσισε να δημιουργήσει μία αριθμομηχανή με ηλεκτρομαγνητικές βαλβίδες.

Ύστερα από αρκετές δοκιμές, το 1954 η Kashio κυκλοφόρησε επιτυχώς τη πρώτη ηλεκτρονική αριθμομηχανή της Ιαπωνίας. Το αριθμητικό πληκτρολόγιο δέκα πλήκτρων ήταν από τις πιο σημαντικές καινοτομίες αυτής της αριθμομηχανής. Επίσης, στην αριθμομηχανή της Kashio υπήρχε ένα παράθυρο εμφάνισης και όχι τρία παράθυρα όπως υπήρχαν στις άλλες αριθμομηχανές.

Τον Ιούνιο του 1957 ιδρύθηκε η «Casio Computer Co.» και κυκλοφόρησε η πρώτη πλήρως ηλεκτρική αριθμομηχανή παγκοσμίως που κόστιζε 485.000 γιεν. Η εταιρεία επικεντρώθηκε στην παραγωγή ηλεκτρικών υπολογιστών και αριθμομηχανών ενώ ξεκίνησε να παράγει και υπολογιστές καρπού. Μετά από δέκα χρόνια, ιδρύθηκε στη Νέα Υόρκη η πρώτη υπερπόντια εταιρεία Casio. Την ίδια περίοδο, η Casio ίδρυσε εταιρείες στο Αμβούργο, στο Λονδίνο και στην Δυτική Γερμανία.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1970 υπήρξε κορεσμός και έντονος ανταγωνισμός στην αγορά των αριθμομηχανών. Για να διαφοροποιηθεί από αυτόν η Casio αποφάσισε να δημιουργήσει το πρώτο ψηφιακό ρολόι χαλαζία παγκοσμίως. Το 1974 παρασκευάστηκε το ρολόι με το όνομα «Casiotron» που ήταν πολύ καινοτόμο για εκείνη την εποχή. Διέθετε μία μικρή οθόνη υπολογιστή όπου έδειχνε την ώρα και την ημερομηνία. Τα κέρδη της επιχείρησης από τις πωλήσεις του ψηφιακού ρολογιού χειρός, αυξήθηκαν πολύ γρήγορα.

Το 1981, ο κορυφαίος μηχανικός της εταιρείας Casio ήταν ο Kikuo Ibe. Το σπάσιμο του αγαπημένου του ρολογιού, τον ενέπνευσε να φτιάξει ένα άφθαρτο ρολόι. Για να πετύχει τον στόχο του, δημιούργησε μια ομάδα τριών ατόμων και ξεκίνησε τις δοκιμές. Όμως κανένα σκληρό μέταλλο δεν προστάτευε αρκετά την ψηφιακή λειτουργία των ρολογιών από τα χτυπήματα.

Μία μέρα, είδε κάποια παιδιά να παίζουν σε ένα πάρκο και παρατήρησε πως οι εσωτερικές λειτουργίες μίας μπάλας που αναπηδούσε δεν επηρεαζόντουσαν από την πρόσκρουση. Κατασκεύασε ένα ρολόι με κοιλότητα και αποθήκευσε μέσα σε αυτή την εσωτερική μονάδα του ρολογιού. Οι δοκιμές του συγκεκριμένου ρολογιού διήρκεσαν σχεδόν δύο χρόνια. Το 1983 κυκλοφόρησε το «G-Shock» το πρώτο ανθεκτικό ρολόι χειρός.

Το όνομα προέρχεται από την μονάδα G και είναι η επιτάχυνση της βαρύτητας. Η θήκη του «G Shock» είναι κούφια και η εσωτερική μονάδα του ρολογιού δεν έρχεται σε επαφή με εκείνη. Έτσι, αν το ρολόι της Casio πέσει κάτω θα επηρεαστεί μόνο το εξωτερικό μέρος. Ακόμα κάποια σημεία που βρίσκονται στη θήκη, έχουν κατασκευαστεί από ουρεθάνη για να προστατεύουν το γυαλί από διάφορες κρούσεις. Στην αρχή, το «G- Shock DW- 5000C» έγινε δημοφιλές μόνο στις ΗΠΑ. Όμως, αργότερα είχε παγκόσμια επιτυχία.

Το 1984 η Casio θέλησε να εξελίξει περισσότερο το ρολόι χειρός που παρήγαγε μέχρι εκείνη την στιγμή. Δημιούργησε ένα ρολόι, το «CD-40» όπου μπορούσε ο κάτοχός του να αποθηκεύσει έως 10 αριθμούς τηλεφώνων. Το 1985 η ιαπωνική εταιρεία δημιούργησε το πιο λεπτό ρολόι παγκοσμίως και ονομάστηκε «PELA FS-10». Έγινε πολύ γρήγορα δημοφιλές με εκατομμύρια πωλήσεις. Είχε ύψος 3,9 mm και ζύγιζε μόνο 12 γραμμάρια.

Η Casio, το 1989 παρουσίασε το πρώτο ρολόι χειρός με θερμόμετρο, ενώ το 1993 παρουσίασε το πρώτο καταδυτικό ρολόι το «Frogman DW-6300». Επίσης, την δεκαετία του 1990, παρουσιάστηκε το «Baby-G». Ήταν μία κομψή έκδοση του « G- Shock» μα το ίδιο ανθεκτική και ιδανική για τις γυναίκες.

Λίγα χρόνια αργότερα κυκλοφόρησε από την εταιρεία ένα ρολόι χειρός που διέθετε και ραδιόφωνο. Τον Ιούνιο του 1999, η ιαπωνική εταιρεία Casio κυκλοφόρησε το πρώτο ρολόι παγκοσμίως με GPS και το 2001 δημιούργησε ένα ηλιακό ρολόι. Το 2012 δημιουργήθηκε νέο εργοστάσιο ρολογιών στην Ταϊλάνδη. Επίσης, το 2016 δημιουργήθηκε το «Smart Outdoor Watch».

Ολοκληρώνοντας, η ιαπωνική εταιρεία Casio χάρη στις καινοτόμες ιδέες της, κατάφερε εκτός από τα πρωτοποριακά ψηφιακά ρολόγια χειρός να κατασκευάσει τον πρώτο εκτυπωτή inkjet παγκοσμίως, την λεπτότερη ψηφιακή φωτογραφική μηχανή στο κόσμο, ψηφιακές κάμερες, αδιάβροχα κινητά τηλέφωνα κλπ. Σήμερα φροντίζει για την εκπαίδευση των παιδιών και χορηγεί υποτροφίες στους καλύτερους μαθητές για να συνεχίσουν τις σπουδές τους.